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乳腺癌导致亚裔美国人被收养揭示家庭健康历史

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作为一个跨种族的被收养者——一个被不同种族的父母收养的孩子——桑妮经常为她的亚洲身份和她如何看待自己而挣扎。

“在成长过程中,有一种极端的情况,我称之为种族焦虑,”她说。“你内心的感觉和你外在的表现并不匹配。”

随着年龄的增长和青春期的到来,桑妮为自己的体型和对自己外貌不切实际的期望而挣扎。

“我总是对自己很失望,”她说。“我的体型更大。我的胸部对于一个亚洲人来说太大了,我不想这么说,因为这表明了我内心的种族歧视。亚洲人的身体应该是什么样的?我对此很纠结。”

在有了孩子和哺乳后,桑尼的乳房变得更大了,它们的大小几乎让她忽略了一侧的肿块。但经过影像学检查和活检后,她被诊断出患有乳腺癌。这个诊断结果出乎意料。

“我认为我仍然在假设我是亚洲人的情况下工作,这不会发生,我们应该是健康的——这是我知道的。作为一个亚洲人,我对自己的身份一无所知。”

虽然与美国其他种族相比,亚洲女性患乳腺癌的可能性较小,最近的统计数据表明亚洲和太平洋岛民的乳腺癌发病率增长最快。

在她的治疗计划过程中,医生询问了她的家族病史。因为她是被收养的,桑妮没有太多的信息。

她说:“在被收养群体中,这可能是一种非常羞辱的经历,我们一生都在去看医生,当医生问我们要健康史时,他们说‘没有,我是被收养的’。”“没有病史并不意味着健康史不存在。最可怕的是当我们有了孩子,我们会把什么传给他们?我们不知道。”

桑妮联系了她在韩国的亲生家人,并决定进行基因检测。她得知自己有癌症和脑动脉瘤家族史。

她说:“这很奇怪,我一直在等着自己的健康史来了解这些东西,然后你发现,我不仅是在一个错误的假设下工作,即我是亚洲人,而且不知怎的,当我知道自己的病史时,这并不好。”

基因检测之后,桑尼做了一个诊断性的脑部扫描,结果显示她还患有一种罕见的疾病,与中风或脑出血的高风险有关。

她说:“这是一个非常复杂的情况,因为我患有癌症,但同时我也有这些令人震惊的发现。”

由于有中风或脑出血的风险,在双侧乳房切除手术后,桑尼的乳房再造选择有限,她最终选择了组织扩张器植入。对桑尼来说,重建的前景像是一个机会,可以重新控制自己的身体,改善她对自己的看法。

她说:“当我和我的医生交谈时,他知道我的胸部对我的自尊心有多么严重的影响,他的目标就是给我我想要的东西。”“我出门后做的第一件事就是买了件无肩带连衣裙——我从来没能穿成那样。”

现在她已经完成了积极的癌症治疗,桑尼说,有一种诱惑说她的癌症之旅已经结束了。但因为她被诊断出患有激素受体阳性的乳腺癌,她将至少在未来5年内接受激素治疗,以降低癌症复发的风险。除此之外,她说,对于一个被诊断出癌症的人来说,说一切都结束了是很难的。

她说:“我不会轻描淡写地说这种缓解非常棒。”“但现在蒙上阴影的是,我感觉自己总是在回头张望。”

桑妮觉得,承认这个事实,并谈论她作为被收养者的经历,不仅是她自己康复的重要部分,也是帮助其他人处理类似情况的一种方式。

“我一直是一个想说真话的人——这是你与人相处的方式。这就是你如何通过成为那个愿意谈论令人不舒服的事情的人来吸引人们的方法,”她说。“因为这样其他人就不会觉得那么孤单了。”

作者:Jennifer Bringle

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